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“蔡侯纸”香穿越千年

核心提示: “寒溪浸楮舂夜月,敲冰举帘匀割脂。”在周至县东南起良村,许多宅院里仍留存着造纸作坊使用过的纸汉石,这里曾经家家青烟袅袅,户户捣浆造纸。

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“寒溪浸楮舂夜月,敲冰举帘匀割脂。”在周至县东南起良村,许多宅院里仍留存着造纸作坊使用过的纸汉石,这里曾经家家青烟袅袅,户户捣浆造纸。

泡皮、蒸皮、踩皮、踏对、切番、舂倒、打浆、杖道、捞纸、压纸、晒纸……36道大工序,72道小工序,每道工序都极其严苛考究。一张纸从原料到成品,历时一个月,经千锤百炼方才成形。整个过程采用最原始的工具和技艺,全靠人力制成,而原料只有一种——秦岭楮树皮。

对起良蔡侯纸博物馆负责人刘晓东来说,“造纸如同做人,容不得半点掺假和急功近利”。

“起良是世界造纸术的摇篮。”说起起良村的造纸历史,67岁的刘晓东甚是自豪。起良“汉麻纸”作为古法造纸的代表,完全承袭了“纸圣”蔡伦发明的造纸工艺流程,故又称“蔡侯纸”。

这项起源于东汉,兴盛于两晋南北朝的古老技艺,堪称中国古造纸术的“活化石”。现已被批准为省、市非遗项目。

“这张200多年前的地契,用的就是‘蔡侯纸’。”刘晓东向记者展示一张清道光年间的地契,其保存之完好、内容之清晰令人称奇。麻纸经过上百年岁月洗礼,除了颜色微微泛黄,和新制的并无两样,捏在手里光滑并富有韧性,稍作用力竟也撕不破。

因纸质坚韧、味香、寿命可达千年,“蔡侯纸”自古金贵。宋代梅尧臣赞叹它“焙乾坚滑若铺玉,一幅百钱曾不疑”。如今,整四尺纸一张能卖80元。在刘晓东看来,“蔡侯纸”之“贵”并不在其昂贵的价格,而在于它身上的历史文化价值。

1900多年前,蔡伦通过改进原有工艺,发明古法造纸,这一诞生于古丝绸之路起点的技艺,深刻影响了世界文明史。以“蔡侯纸”为代表的造纸技艺充分展示出中华民族祖先的智慧,是宣传、弘扬中华文化的活教材。

据《周至县志》记载,早在明朝之前,起良村就以造纸闻名全国,几乎家家都有纸坊。万历年间因本籍官员上奏,朝廷赦免了全村的田赋粮税,鼓励当地专营纸业,起良村即由“弃粮村”谐音演变而来。

“有女莫嫁起良村,从早到晚立墙根。”这句俗语在关中一带流传已久。“立墙根”三字传神地勾画出造纸场面的繁忙和辛劳——起良妇女们除了做日常家务,还要从早到晚在土墙上晒纸。

然而,改革开放后,由于市场经济冲击,原生态、纯手工的古法造纸因成本高昂、产量低下,一度在起良村中断,造纸工艺濒临失传。

2008年北京奥运会开幕式上,刘晓东看到造纸术被搬上舞台,萌生了一个念头:恢复起良古法造纸。

两年后,有40年教龄的刘晓东退休,他没有选择颐养天年、含饴弄孙,而是扛起了传承起良造纸工艺的大旗。他拿出毕生积蓄,还向亲友借债,自筹300万元,经省、市文物局批准和支持,建起占地10亩的起良蔡侯纸博物馆,这也是西安市第一家民营非遗博物馆。

刘晓东从民间搜集了大量“蔡侯纸”相关物品、史料等,组织多位传承人原原本本地展示纯楮穰皮优质“蔡侯纸”制作工艺。2015年10月28日,起良蔡侯纸博物馆正式开馆,通过文物展示、现场制作等方式,真实再现古法造纸的完整流程。

同时,刘晓东围绕“蔡侯纸”进行了一系列保护性再生产尝试:开展涂层生产和研发,设计开发衍生品,生产限量版礼品和纪念品,打造国纸品牌。

前不久“火”遍中外的“熊猫纸”,就是刘晓东以大熊猫粪便为原料制纸的一次成功尝试。他发现,大熊猫是直肠动物,可以边吃边拉且食量很大,但吸收尚不及一半,排泄出的粪便中包裹着基本完整的竹枝和竹叶,“这相当于竹料在大熊猫体内蒸沤了一次”。

刘晓东决定“变粪为宝”。他收集了大量大熊猫粪便,和工人一起进行分拣,保留竹子的纤维部分,然后经过淘洗、蒸煮、打浆,再加入猕猴桃树藤蔓汁,以及一些楮树皮浆,采用古法造纸技艺制作“熊猫纸”。

制成的“熊猫纸”不仅兼具竹质纸和楮皮纸的优点,而且散发着淡淡的竹草清香。书法、绘画,笔润而不散,浓淡有致。实现了国粹、国宝、国礼“三合一”的“熊猫纸”,作为中华民族优秀传统文化新名片,迅速走出国门,“红”遍全球。

这段时间,刘晓东开始为完成申报国家级非遗项目积极奔走,并做好申报世界非遗项目准备。他思量,“蔡侯纸”制作技艺已加入“中国手工制造纸联盟”,要利用此平台深挖起良造纸的历史文化,把起良村打造成历史文化名村。

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责任编辑:胡雨莹

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